Museo Thyssen-Bornemisza: Camille Pissarro

by Paula Terán

Madrid, from 4. June to 15. September 2013

The Thyssen-Bornemisza museum did it again!
After the exhibition ‘Impressionism and Open-Air Painting. From Corot to Van Gogh’ http://www.museothyssen.org/microsites/exposiciones/2013/airelibre/index_en.html#ancla, presented earlier this year, the museum continues offering some of the best current exhibitions about impressionism in Spain.

Now it’s the time for a major retrospective of Camille Pissarro (1830-1903), the first one ever held in Spain about this essential figure of the impressionism, mentor and friend of the impressionist artists, yet never so recognised as most of his friends like Cézanne, Monet or Gauguin.
Cézanne described Pissarro as ‘‘humble and colossal’’ and I think there could not be more precise words to describe the essence of the works presented in this exhibition. A total of seventy-nine oil-paintings, with a clear predominance of the landscapes, especially rural landscape, the genre that dominated most of Pissarro’s oeuvre.

I bet you had the experience before: you are going to visit an exhibition and you can feel a previous excitement, expectations about what you are about to discover, but then sometimes unfortunately, no that much happens.
Well, just the opposite is what I was lucky enough to experience with this exhibition. After going there with a  certain sense of novelty, curious about this famous yet not quite familiar artist to me, I got my first award just with the very first piece shown: the artist’s palette that he painted, covering it with a landscape in 1878. Humble and colossal.

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Pissarro’s palette with landscape, c 1878. Oil on board. Sterling and Francine Clark Art Institute, Williamstown, Massachusetts, EEUU.

From there, I was already trapped by the light, the mastery with the colours, the life in the paintings that surprised me even when I walked away and then turned my head back. And all the ways, always a way proposed by Pissarro.

All in all, beauty.

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Sente de la Ravinière, Osny, 1883. Oil on canvas. Musée des Beaux‐Arts, Valenciennes.

The paintings have been organized chronologically, according to the places where Pissarro lived and which he captured in his works: Louveciennes, Pontoise and Eragny, with a final wink to the urban landscapes, the city views of Paris, London, Rouen, Le Havre or even the Flemish Brugge, that are part of the artist’s late interest and work. To make most of these city landscapes he chose a hotel room with the view to the particular street or place he wanted to capture, and he installed his studio there for weeks or months until he finished the work.

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Rue Saint‐Honoré in the Afternoon, Effect of Rain, 1897. Oil on canvas. Thyssen-Bornemisza Museum. Madrid.

Another point that makes this exhibition so unique is how many different museums and private owners have contributed, lending most of the paintings. The chance to ever see these painitings together again is highly unlikely. And, as a curiosity, there is no other painting included from any artist other than Pissarro.

As for the space and the organization of the exhibition, the Thyssen-Bornemisza usually creates very nice locations for these exhibitions within the museum, comfortable and, more important well illuminated.

The negative comment here goes for the catalogue, suitable only for people that have not visited the exhibition or people that have looked at the painintgs without really seeing them. The quality of the reproductions is so poor that any similarity between the printed images and the reality is pure coincidence.

This exhibition will be presented also from the 15th of October until the 13th of January of 2014 in Caixa Forum Barcelona.

Finally, some useful information for your visit:

  • Thyssen-Bornemisza museum website: http://www.museothyssen.org/en/thyssen/home
  • Dates and opening hours for the exhibition: from 4. June to 15. September 2013. Tuesdays to Saturdays, 10.00 to 22.00. Sundays and Mondays, 10.00 to 19.00.
  • Ticket Prices and Sales: Limited entry numbers. Early booking is recommended to ensure entry for the chosen day and time. In order to limit visitor numbers and to ensure that you see the works in comfort, entry is by timed slot every 15 minutes.

Enjoy!

Museo Thyssen-Bornemisza: Camille Pissarro. Madrid, del 4 de junio al 15 de septiembre 2013

El museo Thyssen-Bornemisza lo ha vuelto a hacer.
Tras la exposición ‘Impresionismo y aire libre. De Corot a Van Gogh’ http://www.museothyssen.org/microsites/exposiciones/2013/airelibre/, presentada anteriormente este mismo año, el museo continua ofreciendo algunas de las mejores exposiciones sobre impresionismo realizadas actualmente en España.

Es el momento ahora para una gran retrospectiva sobre Camille Pissarro (1830-1903), la primera realizada en España sobre esta figura esencial del impresionismo, mentor y amigo de los artistas impresionistas y sin embargo nunca tan reconocido como la mayoría de esos amigos, Cézanne, Monet o Gauguin.

Cézanne describió  Pissarro como ‘‘humilde y colosal’’ y creo que no podría haber palabras más precisas para describir la esencia de las obras presentadas en esta exposición. Un total de setenta y nueve óleos, con un claro predominio de los paisajes, especialmente el paisaje rural, el género que dominó la mayor parte de la obra de Pissarro.

Seguramente hayan tenido en algún momento esta experiencia: se disponen a visitar una exposición y pueden sentir el entusiasmo previo, las expectativas sobre lo que están a punto de descubrir, pero entonces, lamentablemente en ocasiones no parece ocurrir mucho más.
Pues bien, justamente lo contrario es lo que he tenido la suerte de experimentar con esta exposición. Tras acudir con cierto sentido de la novedad y con curiosidad acerca de este famoso aunque no demasiado familiar artista para mi, recibí el primer premio ya con la primera obra mostrada: la paleta del pintor que éste pintó cubriéndola con un paisaje en 1878. Humilde y colosal. Desde ahí ya me atrapó la luz, la maestría con el color, la vida de esos cuadros que me sorprendía también cuando me alejaba y volvía a girar la cabeza de nuevo hacia ellos. Y todos los caminos, siempre un camino, propuestos por Pissarro.

En definitiva, belleza.

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El Bosque de Marly, 1871. Óleo sobre lienzo. Museo Thyssen-Bornemisza. Madrid.

Los cuadros se han organizado cronológicamente, en función de los lugares en los que vivió el artista y que éste capturó en sus pinturas: Louveciennes, Pontoise y Eragny, con un guiño final a los paisajes urbanos de ciudades como París, Londres, Ruán, El Havre y hasta la flamenca Brujas, que interesaron tanto a Pissarro en sus últimos años y que centraron gran parte de su trabajo. Para realizar la mayor parte de estos paisajes urbanos, elegía una habitación de hotel con vistas a la calle o lugar concreto que quisiera representar instalando en la misma su estudio durante semanas o meses hasta que finalizaba el trabajo.

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L’île Lacroix, Rúan, efecto de niebla, 1888. Óleo sobre lienzo. Philadelphia Museum of Art. John G. Johnson Collection.

Otro dato que hace esta exposición única son los diferentes y numerosos museos y coleccionistas privados que han contribuido con el préstamo de la mayor parte de las obras presentes. La posibilidad de volver a contemplar estas obras juntas de nuevo es altamente improbable. Y, como curiosidad, no hay ninguna obra de ningún otro artista otro que Pissarro.

En cuando a las salas y a la organización de la exposición, el museo Thyssen consigue crear habitualmente espacios muy agradables, confortables y lo que es más importante bien iluminados.

El comentario negativo aquí va dirigido al catálogo, apto solamente para quienes no hayan visitado la exposición o para quienes lo hayan hecho pero hayan contemplado los cuadros sin verlos realmente. La calidad de las reproducciones es tan pobre que cualquier parecido entre las imágenes impresas y la realidad es pura coincidencia.

Esta exposición se presentará a partir del 15 de octubre y hasta el 13 de enero de 2014 en CaixaForum Barcelona.

Para terminar, se incluye aquí alguna información de utilidad para su visita:

  • Página web del Museo Thyssen-Bornemisza: http://www.museothyssen.org/thyssen/home
  • Fecha y horarios de la exposición: Del 4 de junio al 15 de septiembre de 2013. De martes a sábado de 10.00 a 22.00 h. Lunes y domingos de 10.00 a 19.00 h.
  • Venta de entradas: Aforo limitado. Para asegurarse el acceso a la exposición en el día y hora deseados, se recomienda adquirir las entradas anticipadamente. Para limitar el número de asistentes y asegurar la comodidad de la visita, se asigna una hora para el acceso, cada 15 minutos.

¡Disfruten!

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8 thoughts on “Museo Thyssen-Bornemisza: Camille Pissarro

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