Munch Museum & Nasjonalmuseet Oslo: Munch 150

by Paula Terán

Oslo , from 2. June to 13. October 2013

Oslo is Munch’s home.
It is the city where more and better you can enjoy Munch’s art. And now even more than ever, with the celebration of the 150th anniversay of the birth of Edvard Munch (1963-1944), the most famous Norwegian painter and printmaker and one of the pioneers of modern European art.

Self-portrait, 1886, Edvard Munch.  Oil on canvas. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

Self-portrait, 1886, Edvard Munch. Oil on canvas. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

The exhibition ‘Munch 150’ is the largest retrospective ever held of the artist.
It has been organized as a single exhibition by the two museums with the largest collection of works by Munch in the world, the National Museum of Art, Architecture and Design, and the Much Museum, both in Oslo.
Precisely the Munch Museum was opened fifty years ago, in 1963 to mark the 100th anniversary of Munch’s birth. It contains almost 28.000 works of art by Munch, including 1.150 paintings, 17.800 prints, 7.500 drawings, 21 sculptures, in addition to personal effects, text, photos, working tools and the artist’sprivate book collection. The numbers are impressive as the artist worked intensely since he was about 20 years old until he died aged 80. Of course, it’s not possible for the museum to show the entire collection but only the main works.

Starry Night, 1922–24, Edvard Munch. Oil on canvas. Munch Museum, Oslo

Starry Night, 1922–24, Edvard Munch. Oil on canvas. Munch Museum, Oslo

For this exhibition over 270 works have been selected, covering a period of more than 60 years, to provide a complete perspective on Munch work at the exhibition venues: works from the period between 1882 and 1903 are being exhibited at the National Gallery of the National Museum, and those from the period between 1904 and 1944 are displayed at the Munch Museum. But this exhibition goes even further and shows works on loan from public and private collectors around the world.

The Storm, 1893, Edvard Munch. Oil on canvas. Museum of Modern Art, New York

The Storm, 1893, Edvard Munch. Oil on canvas. Museum of Modern Art, New York

It is known that the experiences of his childhood, with the death of his mother when he was only five and his sister some years after, set the course of Munch’s personality and his art.
He considered himself that he had a troubled personality which was the basis of his genious and he tried to dissect souls.
He would say he inherited two of mankind’s most frightful enemies—the heritage of consumption and insanity.
So, even if he did not have a real academic training, he would start to repeatedly evoke themes such as anxiety, love, jealousy and death in his paintings. But he was also exposed soon to the international art enviroment specially in Paris and Berlin. He was clearly influenced by the Impressionism during the first years of his career, but then would be considered as a  symbolist painter and also precursor of the Expressionism.

If there is an image that comes to mind when we talk about Edvard Munch is the image of his painting The Scream, from 1893. It’s probably the most famous representation of the anguish, with the face expressing the universal fear, reinforced with the blood red colors and the curving lines of the landscape. Munch painted four versions of The Scream and also several prints, as he very often repeated and varied his themes.

From 1900 the artist started to use other themes, with more focus on nature and light, as shown by major works such as The Sun (1910-1913). Also interesting to highlight his work as a portraitist and his self-portraits which have a prominent place in the exhibition.

The Scream, 1893, Edvard Munch. Tempera and crayon on cardboard. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

The Scream, 1893, Edvard Munch. Tempera and crayon on cardboard. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

But Munch’s 150th anniversary does not remain only in Oslo, in spite of being this the most out-standing site. It’s also celebrated internationally with exhibitions held in USA (‘Munch/Warhol and the multiple image’ 27 April – 27 July, Scandinavia House, New York), Switzerland (‘Edvard Munch, Master Prints 1894-1944’, 4 October- 12 January, Kunsthaus Zürich), Sweden (‘Munch!’, 9 February – 12 May, Thiel’s Gallery, Stockholm, and ‘Scandinavian Pain: Ragnar Kjartansson and Edvard Munch’, 3 May – 25 August, Moderna Museet, Malmö) and Germany (‘From the first kiss to death’ 6 July – 6 October, Staatsgalerie, Stuttgart).All of them join the show already presented by the Tate Gallery last year (‘Munch: The Modern Eye’) and they all will be joined by others in the coming months like the exhibition that the Thyssen Museum in Madrid would be preparing for the 2015.
So if you are interested in exploring Munch world this seems to be a great and busy time to do so!

As usual, some useful information for your visit:

  • Munch Museum website: http://www.munch.museum.no/Dokument/For-English-visitors;
  • National Museum of Art, Architecture and Design: http://www.nasjonalmuseet.no/en/;
  • Dates and opening hours for the exhibition: from 2 June to 13 October 2013. Monday to Sunday from 10.00h to 17.00h; Thursday from 10.00h to 19.00h.
  • Ticket Prices and Sales: General: Munch-pass NOK 130 (approximately 16,25€); Single ticket NOK 95 (approximately 11,85€); Children up to 19: free.

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Museo Munch & Museo Nacional de Arte, Arquitectura y Diseño de Oslo: Munch 150. Oslo , del 2. Junio al 13. Octubre 2013.

Oslo es el hogar de Munch.
Es la ciudad donde más y mejor se puede disfrutar del arte de Munch. Y ahora más aún que nunca, con la celebración del 150 aniversario del nacimiento de Edvard Munch (1963-1944), el más famoso pintor y grabador noruego y uno de los pioneros del arte moderno europeo.

Self-Portrait with Cigarette, 1895, Edvard Munch. Oil on canvas. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

Self-Portrait with Cigarette, 1895, Edvard Munch. Oil on canvas. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

La exposición ‘Munch 150’ es la mayor retrospectiva nunca realizada del artista. Ha sido organizada como una única exposición por los dos museos que poseen la mayor colección de obras de Munch del mundo, el Museo Nacional de Arte, Arquitectura y Diseño, y el Museo Munch, ambos en Oslo.
Precisamente el Museo Munch fue inaugurado hace cincuenta años, en 1963, coincidiendo con la celebración del centenario del nacimiento del artista. Posee casi 28.000 obras de arte de Munch, incluyendo 1.150 pinturas, 17.800 grabados, 7.500 dibujos, 21 esculturas, además de diversos objetos personales, textos, fotos, utensilios de trabajo y la colección privada de libros del artista. Los números son impresionantes ya que Munch trabajó intensamente desde sus comienzos cuando tenía alrededor de 20 años, hasta su muerte a la edad de 80 años. Naturalmente el museo no puede mostrar la collección en su totalidad sino las obras más relevantes. 

Summer Night. The Voice, 1896, Edvard Munch. Oil on unprimed canvas. Munch Museum, Oslo

Summer Night. The Voice, 1896, Edvard Munch. Oil on unprimed canvas. Munch Museum, Oslo

Para esta exposición, has sido seleccionados más de 270 trabajos, que abarcan un periodo de más de 60 años, para ofrecer una perspectiva completa de la obra de Munch, y que se exponen en los dos lugares en los que transcurre la muestra: las obras del periodo que abarca los años 1882 a 1903 se muestran en la National Gallery del Museo Nacional, mientras que las obras pertenecientes al periodo que va de 1904 a 1944 se presentan en el Museo Munch. Pero la exposición va más allá y también incluye obras en préstamo procedentes de colecciones públicas y privadas de todo el mundo. 

The Ladies on the Bridge, 1903, Edvard Munch. Oil on canvas. Thielska Galleriet, Stockholm

The Ladies on the Bridge, 1903, Edvard Munch. Oil on canvas. Thielska Galleriet, Stockholm

Sabemos que las experiencias de su infancia, con la muerte de su madre cuando Munch apenas tenía cinco años y la de su hermana algunos años más tarde, marcaron su personalidad y su arte.
El artista decía de sí mismo que tenía una personalidad problemática que él consideraba como la base de su genialidad, y que su arte intentaba ‘diseccionar almas’.
Asimismo diría que había ‘heredado los dos enemigos más terribles de la condición humana, el patrimonio de la tuberculosis y la locura’.
Así, aunque nunca recibió una formación artística académica, el artista empezaría a evocar repetidamente ciertos temas como la ansiedad, el amor, los celos y la muerte en sus obras. Pero también entró pronto en contacto con el ambiente artístico internacional, especialemente en París y Berlín. Estuvo claramente influenciado por el Impresionismo durante los primeros años aunque sería considerado mayoritariamente como un artista perteneciente al simbolismo, además de precursor del expresionismo.

Pero si hay una imagen que acude a nuestra mente cuando hablamos de Edvard Munch es la imagen de su cuador El Grito, de 1893. Posiblemente la más famosa representación de la angustia, con el rostro que expresa el miedo universal, reforzado con la utilización de los tonos rojo sangre y las líneas curvas del paisaje. Much pintó hasta cuatro versiones de El Grito, ya que era habitual que repitiera y realizara diferentes variaciones sobre los mismo temas.

A partir de 1900, comenzó a utlizar otros temas, centrandose más en la naturaleza y la luz, como muestran algunas de sus obras de este momento, como El Sol (1910-1913). También es interesante destacar su trabajo como retratista así como sus autorretratos, que ocupan un lugar importante en la exposición.

The Sun, 1911, Edvard Munch. Oil on canvas. Universitetet i Oslo, Aulaen

The Sun, 1911, Edvard Munch. Oil on canvas. Universitetet i Oslo, Aulaen

Pero la celebración del 150 aniversario del nacimiento de Munch no se queda sólo en Oslo, pese a ser este el principal lugar. También internacionalmente se han organizado diferentes exposiciones que conmemoran esta fecha. Así en EEUU (‘Munch/Warhol y la imagen múltiple’ 27 Abril- 27 Julio, Scandinavia House, New York), Suiza (‘Edvard Munch, Master Prints 1894-1944’, 4 Octubre- 12 Enero, Kunsthaus Zürich), Suecia (‘Munch!’, 9 Febrero – 12 Mayo, Thiel’s Gallery, Estocolmo, y ‘Dolor Escandinavo: Ragnar Kjartansson y Edvard Munch’, 3 Mayo – 25 Agosto, Moderna Museet, Malmö) y Alemania (‘Del primer beso a la muerte’ 6 Julio – 6 Octubre, Staatsgalerie, Stuttgart).

Todas ellas se unen a la muestra presentada por la Tate Gallery el pasado año (‘Munch: El Ojo Moderno’) y a ellas se unirán asimismo otras en los próximos meses como la exposición que tiene planeada el Museo Thyssen en Madrid para el año 2015.

Así que si está interesado en explorar el mundo de Munch ¡este parece ser un momento ideal para hacerlo!

Como es habitual, aquí se incluye alguna información útil para la visita: 

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2 thoughts on “Munch Museum & Nasjonalmuseet Oslo: Munch 150

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