Leopold Museum: ‘Kokoschka. The Self in Focus’

by Paula Terán

Vienna, from 4. October 2013 to 27. January 2014

Three impressive artists represent the Austrian Modernism, full of innovative and radical ideas: Gustav Klimt (1862–1918), Oskar Kokoschka (1886–1980) and Egon Schiele (1890–1918).
Unlike Klimt and the young Schiele, who died in 1918, Oskar Kokoschka lived until 1980 so is the only one of these artists whose oeuvre stretched far into the 20th century.

Self-Portrait, One Hand Touching the Face, 1918/19, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Leopold Museum, Vienna.

Self-Portrait, One Hand Touching the Face, 1918/19, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Leopold Museum, Vienna. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna

Throughout his life, he was photographed time and again and with this exhibition, the Leopold Museum intends to illustrate, in a different way, by the dialogue between photography and painting, the different contributions that these three artists, and Kokoschka in particular, made to the art of the 20th century.

Self-Portrait from two Sides, 1923, Oskar Kokoschka. Chalk lithography, four tones. Museum der Moderne Salzburg.

Self-Portrait from two Sides, 1923, Oskar Kokoschka. Chalk lithography, four tones. Museum der Moderne Salzburg. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Oskar Kokoschka in front of the painting Self-Portrait from two Slides in Villeneuve, 1955. Photography mounted on cardboard. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum.

Oskar Kokoschka in front of the painting Self-Portrait from two Slides in Villeneuve, 1955. Photography mounted on cardboard. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum. ©René Burri/Magnum Photos

The exhibition is a cooperation between the Leopold Museum and the Oskar Kokoschka-Zentrum of the University of Applied Arts in Vienna, which houses over 5.000 Kokoschka photograhps, given by his widow Olda after the artist’s death.

Oskar Kokoschka portraying Mayor Theodor Körner at the Vienna town hall, with coty councelor in charge of cultural affairs Viktor Matejka in the background. Gelatin silver print. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum.

Oskar Kokoschka portraying Mayor Theodor Körner at the Vienna town hall, with coty councelor in charge of cultural affairs Viktor Matejka in the background. Gelatin silver print. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum. ©Wiener Stadt und Landesarchiv, Fotos des Presse und Informationdienstes

Federal President Theodor Körner as Mayor of Vienna, 1949, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Kunstmuseum Linz.

Federal President Theodor Körner as Mayor of Vienna, 1949, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Kunstmuseum Linz. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Kokoschka was controversial and often provocative not only as an artist but also as a person. He was considered an ’enfant terrible’ in his early years, and then considered as a prominent ‘degenerate’ artist during the National Socialist era not just for his art but also for his open opposition to the regime.
As the curator of the exhibiton, Tobias G. Natter, points out, the »Leopold Museum’s relationship with Kokoschka’s oeuvre is highly complex. On the one hand, there is the Leopold Museum with its focus on Schiele and on the other, there is Kokoschka who jealously tried to torpedo Schiele’s international breakthrough from the 1960s onwards, vilifying him as a ›pornographer‹ and a copyist on more than one occasion«.

The Painter II (Painter and Model II), 1923, Oskar Kokoschka. Oil on canvas on board. Saint Louis Art Museum.

The Painter II (Painter and Model II), 1923, Oskar Kokoschka. Oil on canvas on board. Saint Louis Art Museum. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

The collector Rudolf Leopold, however, felt the search for quality in 20th century Austrian art to be more important than the artists’s criticism of his younger colleague and the museum houses what are, according to Tobias G. Natter, two of the artist’s most important paintings: »The self-portrait painted shortly after the end of World War I in 1918/19,a difficult period for the artist marred by self-doubt and inner turmoil, as well as the Dolomite landscape Tre croci from 1913, a moonlit scene influenced by the flaring chromaticity of El Greco and Tintoretto. The latter work was created in happier times, before the outbreak of the war, during a trip to the South Tyrolean mountains that Kokoschka took with the highly coveted ‘femme fatale’ Alma Mahler«.

Tre Croci - Dolomite Landscape, 1913, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Leopold Museum, Vienna.

Tre Croci – Dolomite Landscape, 1913, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Leopold Museum, Vienna. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

The exhibition shows approximately 220 photographs showing the artist’s professional and private life, in dialogue with the artist life’s work included in 32 paintings, 20 drawings, lithographs and posters by Kokoschka.

'Pietà'. Poster for the play Murderer, the Hope of Women at the Inernationale Kunstschau 1909.

‘Pietà’. Poster for the play Murderer, the Hope of Women at the Inernationale Kunstschau 1909. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

As usual, some useful information for your visit:

  • Leopold Museum website: http://www.leopoldmuseum.org/en
  • Dates and opening hours for the exhibition: from 4 October 2013 to 27 January 2014. Daily except Tuesday, from 10.00h to 18.00h; Thursday from 10.00h to 21.00h. Closed on Tuesdays.
  • Ticket Prices and Sales: General: 12€; students with ID (up to age 28): 7€;  Children up to 7: free.

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Museo Leopold: ‘Kokoschka. The Self in Focus’. Viena, del 4. Octubre 2013 al 27. Enero 2014.

Tres impresionantes artistas representan el Modernismo austriaco, llenos de innovación e ideas radicales: Gustav Klimt (1862–1918), Oskar Kokoschka (1886–1980) y Egon Schiele (1890–1918).
A diferencia de Klimt y del joven Schiele, quienes murieron en 1918, Oskar Kokoschka vivió hasta el año 1980 por lo que fue el único cuya obra se extendió a lo largo de casi todo el siglo XX.

Self-Portrait at the Easel, 1922, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Colección Leopoldo II.

Self-Portrait at the Easel, 1922, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Colección Leopoldo II. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

A lo largo de su vida, Kokoschka fue fotografiado en numerosas ocasiones y con esta exposición el Museo Leopold quiere ilustrar, de manera novedosa, mediante el dialogo entre la fotografía y la pintura, las diversas contribuciones que estos artistas, y Kokoschka en particular, hicieron al arte del siglo XX.

Exhibition poster

Exhibition ‘Kokoschka. The Self in Focus’ poster.

La exposición es una cooperación entre el Museo Leopold y el Centro Oskar Kokoschka de la Universidad de Artes Aplicadas de Viena, que posee más de 5.000 fotografías de Kokoschka que fueron donadas por su viuda Olda tras la muerte del artista.

Prague, View from the Moldova Pier IV, 1936, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. The Phillips Collection, acquired 1938.

Prague, View from the Moldova Pier IV, 1936, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. The Phillips Collection, acquired 1938. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Oskar Kokoschka looking out over the Moldova, from the balcony of his studio in Prague, in the background Charles Bridge, 1936.

Oskar Kokoschka looking out over the Moldova, from the balcony of his studio in Prague, in the background Charles Bridge, 1936. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum

Kokoschka fue una figura controvertida y a menudo provocativa, no sólo como artista sino también como persona. Fue considerado como ’enfant terrible’ en sus primeros años y más tarde como prominente artista ‘degenerado’ durante el periodo del Nacionalsocialismo, no sólamente por su arte sino por su abierta oposición al régimen.
Como apunta el comisario de la exposición, Tobias G. Natter, »la relación del Museo Leopold Museum’s con la obra de Kokoschka es muy compleja. Por un lado está el museo, con su centro de atención en la obra de Schiele y en el otro lado está Kokoschka quien celoso de Schiele intentó torpedear el éxito internacional de éste a partir de 1960, vilipendiándole en más de una ocasión como ‘pornográfico’ y como ‘copista’».
Portrait Herwarth Walden, 1910, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Staatsgalerie Stuttgart.

Portrait Herwarth Walden, 1910, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Staatsgalerie Stuttgart. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Sin embargo el coleccionista Rudolf Leopold, creyó que la búsqueda de arte austriaco de calidad del siglo XX era más importante que la actitud crítica de Kokoschka hacia Schiele por lo que el Museo Leopold posee las que según Tobias G. Natter son dos de las obras más importantes del artista: »El autorretrato que pintó tras la I Guerra Mundial en 1918/19, un periodo difícil en el que se encontraba sacudido por las dudas acerca de sí mismo y la agitación interna, y el paisaje dolomita Tre Croci de 1913, una escena de luna claramente influenciada por el resplandor cromático de El Greco y Tintoretto. Éste trabajo fue creado en tiempos más felices, antes del comienzo de la guerra, durante un viaje al sur de las montañas del Tirol, que Kokoschka hizo en compañía de la codiciada ‘femme fatale’ Alma Mahler».

Alma Mahler and Oskar Kokoschka, 1913, Oskar Kokoschka. Carboncillo y tiza blanca sobre papel. Leopold Museum, Viena.

Alma Mahler and Oskar Kokoschka, 1913, Oskar Kokoschka. Carboncillo y tiza blanca sobre papel. Leopold Museum, Viena. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

La exposición incluye aproximadamente 200 fotografías que muestran la vida profesional y personal del artista, en diálogo con su trabajo, del que se incluyen 32 pinturas, 20 dibujos, litografías y posters realizados por Kokoschka.

Poster para una conferencia en la 'Asociación Académica para la Literatura y la Música', 1911.

Poster para una conferencia en la ‘Asociación Académica para la Literatura y la Música’, 1911. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Como es habitual, aquí se incluye alguna información útil para la visita: 

  • Página web del Museo Leopold: http://www.leopoldmuseum.org/en
  • Fechas y horario de apertura de la exposición: del 4 de octubre 2013 al 27 de enero 2014.
  • Diariamente, excepto los martes de 10.00h a 18.00h; jueves de 10.00h a 21.00h. Martes cerrado.
  • Tarifas y venta de entradas: General: 12€; estudiantes (con DNI y hasta 28 años): 7€;  menores hasta los 7 años: entrada gratuíta.

Albertina: Matisse and the Fauves

by Paula Terán

Vienna, from 20. September 2013 to 12. January 2014

The ‘Fauvism’ is the first and shortest vanguard movement of the 20th century.
It lasted only from 1905 to 1907/08, and was formed by the ‘fauves’ (‘wild animals’ or ‘beasts’), analogy with which the work of a group of young artists was identified at that time.

The Open Window, 1905, Henri Matisse. Oil on canvas. National Gallery of Art, Washington, Collection of Mr. and Mrs. John Hay Whitney

The Open Window, 1905, Henri Matisse. Oil on canvas. National Gallery of Art, Washington.

Henri Matisse (1869-1954) was the head and the leader of the fauves and the Albertina museum is now presenting some of the most relevants works by these artists for the first time ever in Vienna and Central Europe.
The exhibition is showing around 160 works, including not only paintings but also drawings, lithographs, ceramics, glass objects and other sculptural art works.

Henri Matisse, 1905, André Derain. Oil on canvas. Tate, London.

Henri Matisse, 1905, André Derain. Oil on canvas. Tate, London.

Matisse and his ‘fauves’ friends, André Derain, Maurice de Vlaminck, Henri Mang, Albert Marquet, Geroge Braque, among others, revolutionised the conception of art at that moment by capturing the nature and the motifs of their paintings, not by imitation but using arbitrarily selected and intensely brilliant colours, sketchy brushstrokes and unmodeled colour areas.
Matisse considered the subject and the background as equal, and did not allow any main subject to become the focus of his works.
The motif was secondary. What counted was expression, and not only in their paintings but also in their sculptures and furniture.

Pond at Ursine near Chaville, 1905, Maurice de Vlaminck. Oil on canvas. Collection Triton Foundation, The Netherlands.

Pond at Ursine near Chaville, 1905, Maurice de Vlaminck. Oil on canvas. Collection Triton Foundation, The Netherlands.

Some of the Fauves’ most important elements of artistic inspiration were Van Gogh’s dense brushstroke, Cezanne’s unfinished canvasses and Paul Signac’s scientific colour theories.
They were also influenced by the sculptures of Africa and Oceania that they became to know.

The Golden Age, ca. 1905, André Derain. Oil on canvas. Watercolor. Collection Triton Foundation, The Netherlands.

The Golden Age, ca. 1905, André Derain. Oil on canvas. Watercolor. Collection Triton Foundation, The Netherlands.

The exhibition gives also great importance to the works on paper of the Fauves, with a particular section dedicated to the drawings and the watercolours.

Seated Nude Combing Her Hair, 1906, Georges Braque. Oil on canvas.  Milwaukee Art Museum, United States.

Seated Nude Combing Her Hair, 1906, Georges Braque. Oil on canvas. Milwaukee Art Museum, United States.

As usual, some useful information for your visit:

  • Albertina website: http://www.albertina.at/en
  • Dates and opening hours for the exhibition: from 20 September 2013 to 12 January 2014. Monday to Sunday from 10.00h to 18.00h; Wednesday from 10.00h to 21.00h.
  • Ticket Prices and Sales: General: 11,90€; students with ID (up to age 26): 8,50€;  Children up to 19: free.

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Museo Albertina: ‘Matisse y los Fauves’, Viena, del 20. Septiembre 2013 al 12. Enero 2014.

El ‘Fovismo’ fue el primero y más breve de los movimientos del vanguardismo del siglo XX.
Se desarrolló entre los años 1905 a 1907/08, y estaba formado por los ‘Fauves’ (fieras), analogía con la que el trabajo de este grupo de jóvenes artistas se identificó en aquel momento.

Still Life with Red Carpet, 1906, Henri Matisse. Oil on canvas. Musée de Peinture et Sculpture, Grenoble.

Still Life with Red Carpet, 1906, Henri Matisse. Oil on canvas. Musée de Peinture et Sculpture, Grenoble.

Henri Matisse (1869-1954) fue el padre y el líder de los Fauves, y el museo Albertina presenta ahora por primera vez en Viena y en Europa central  algunos de los trabajos más relevantes realizados por estos artistas.
La exposición consta de unoas 160 obras e incluye no sólo pinturas sino también dibujos, litografías, cerámicas, trabajos en cristal y otras obras de escultura.

Collioure, 1905, André Derain. Oil on canvas. Scottish National Gallery of Modern Art, Edinburgh.

Collioure, 1905, André Derain. Oil on canvas. Scottish National Gallery of Modern Art, Edinburgh.

Matisse y sus amigos ‘fauves’, André Derain, Maurice de Vlaminck, Henri Mang, Albert Marquet, Geroge Braque, entre otros, revolucionaron la concepción existente del arte en ese momento, capturando la naturaleza y los motivos de sus pinturas, no a través de la imitación de los mismos sino utlizando colores brillantes y seleccionados de manera arbitraria, con pinceladas superficiales y áreas de color no modelado.
Matisse consideraba el tema o motivo prinicipal de la obra y el fondo iguales, sin dejar que el tema principal se convirtiera en el centro de atención de sus trabajos.
El motivo era algo secundario. En los Fauves lo que contaba era la expressión, y no sólo en sus pinturas sino también en las obras de escultura y de mobiliario.

Nudes with Ibises, 1907, Robert Delaunay. Oil on canvas. Albertina, Vienna - Batliner Collection.

Nudes with Ibises, 1907, Robert Delaunay. Oil on canvas. Albertina, Vienna – Batliner Collection.

Algunos de los más importantes elementos de inspiracion para los Fauves fueron la pincelada pastosa de Van Gogh, los lienzos inacabados de Cezanne o las teorías ciéntificas sobre el color de Paul Signac.
También las esculturas de África y Oceanía que conocieron, ejercieron gran influencia en sus trabajos.
The Prints, 1905, Henri Manguin. Oil on canvas. Madrid, Museum Thyssen-Bornemisza.

The Prints, 1905, Henri Manguin. Oil on canvas. Madrid, Museum Thyssen-Bornemisza.

La exposición destaca también la importancia de los trabajos en papel de los Fauves, dedicando una sección específica a los dibujos y acuarelas.

The Girls, 1905/06, André Derain. Watercolor and pencil on paper. Musée national d'Art moderne - Centre Georges Pompidou, Paris.

The Girls, 1905/06, André Derain. Watercolor and pencil on paper. Musée national d’Art moderne – Centre Georges Pompidou, Paris.

Como es habitual, aquí se incluye alguna información útil para la visita: 

  • Página web del museo Albertina: http://www.albertina.at/en
  • Fechas y horario de apertura de la exposición: del 20 de septiembre 2013 al 12 de enero 2014.
  • De lunes a domingo de 10.00h a 18.00h; miércoles de 10.00h a 21.00h.
  • Tarifas y venta de entradas: General: 11,90€; estudiantes (con DNI y hasta 26 años): 8,50€;  menores hasta los 19 años: entrada gratuíta.