Leopold Museum: ‘Kokoschka. The Self in Focus’

by Paula Terán

Vienna, from 4. October 2013 to 27. January 2014

Three impressive artists represent the Austrian Modernism, full of innovative and radical ideas: Gustav Klimt (1862–1918), Oskar Kokoschka (1886–1980) and Egon Schiele (1890–1918).
Unlike Klimt and the young Schiele, who died in 1918, Oskar Kokoschka lived until 1980 so is the only one of these artists whose oeuvre stretched far into the 20th century.

Self-Portrait, One Hand Touching the Face, 1918/19, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Leopold Museum, Vienna.

Self-Portrait, One Hand Touching the Face, 1918/19, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Leopold Museum, Vienna. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna

Throughout his life, he was photographed time and again and with this exhibition, the Leopold Museum intends to illustrate, in a different way, by the dialogue between photography and painting, the different contributions that these three artists, and Kokoschka in particular, made to the art of the 20th century.

Self-Portrait from two Sides, 1923, Oskar Kokoschka. Chalk lithography, four tones. Museum der Moderne Salzburg.

Self-Portrait from two Sides, 1923, Oskar Kokoschka. Chalk lithography, four tones. Museum der Moderne Salzburg. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Oskar Kokoschka in front of the painting Self-Portrait from two Slides in Villeneuve, 1955. Photography mounted on cardboard. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum.

Oskar Kokoschka in front of the painting Self-Portrait from two Slides in Villeneuve, 1955. Photography mounted on cardboard. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum. ©René Burri/Magnum Photos

The exhibition is a cooperation between the Leopold Museum and the Oskar Kokoschka-Zentrum of the University of Applied Arts in Vienna, which houses over 5.000 Kokoschka photograhps, given by his widow Olda after the artist’s death.

Oskar Kokoschka portraying Mayor Theodor Körner at the Vienna town hall, with coty councelor in charge of cultural affairs Viktor Matejka in the background. Gelatin silver print. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum.

Oskar Kokoschka portraying Mayor Theodor Körner at the Vienna town hall, with coty councelor in charge of cultural affairs Viktor Matejka in the background. Gelatin silver print. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum. ©Wiener Stadt und Landesarchiv, Fotos des Presse und Informationdienstes

Federal President Theodor Körner as Mayor of Vienna, 1949, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Kunstmuseum Linz.

Federal President Theodor Körner as Mayor of Vienna, 1949, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Kunstmuseum Linz. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Kokoschka was controversial and often provocative not only as an artist but also as a person. He was considered an ’enfant terrible’ in his early years, and then considered as a prominent ‘degenerate’ artist during the National Socialist era not just for his art but also for his open opposition to the regime.
As the curator of the exhibiton, Tobias G. Natter, points out, the »Leopold Museum’s relationship with Kokoschka’s oeuvre is highly complex. On the one hand, there is the Leopold Museum with its focus on Schiele and on the other, there is Kokoschka who jealously tried to torpedo Schiele’s international breakthrough from the 1960s onwards, vilifying him as a ›pornographer‹ and a copyist on more than one occasion«.

The Painter II (Painter and Model II), 1923, Oskar Kokoschka. Oil on canvas on board. Saint Louis Art Museum.

The Painter II (Painter and Model II), 1923, Oskar Kokoschka. Oil on canvas on board. Saint Louis Art Museum. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

The collector Rudolf Leopold, however, felt the search for quality in 20th century Austrian art to be more important than the artists’s criticism of his younger colleague and the museum houses what are, according to Tobias G. Natter, two of the artist’s most important paintings: »The self-portrait painted shortly after the end of World War I in 1918/19,a difficult period for the artist marred by self-doubt and inner turmoil, as well as the Dolomite landscape Tre croci from 1913, a moonlit scene influenced by the flaring chromaticity of El Greco and Tintoretto. The latter work was created in happier times, before the outbreak of the war, during a trip to the South Tyrolean mountains that Kokoschka took with the highly coveted ‘femme fatale’ Alma Mahler«.

Tre Croci - Dolomite Landscape, 1913, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Leopold Museum, Vienna.

Tre Croci – Dolomite Landscape, 1913, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Leopold Museum, Vienna. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

The exhibition shows approximately 220 photographs showing the artist’s professional and private life, in dialogue with the artist life’s work included in 32 paintings, 20 drawings, lithographs and posters by Kokoschka.

'Pietà'. Poster for the play Murderer, the Hope of Women at the Inernationale Kunstschau 1909.

‘Pietà’. Poster for the play Murderer, the Hope of Women at the Inernationale Kunstschau 1909. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

As usual, some useful information for your visit:

  • Leopold Museum website: http://www.leopoldmuseum.org/en
  • Dates and opening hours for the exhibition: from 4 October 2013 to 27 January 2014. Daily except Tuesday, from 10.00h to 18.00h; Thursday from 10.00h to 21.00h. Closed on Tuesdays.
  • Ticket Prices and Sales: General: 12€; students with ID (up to age 28): 7€;  Children up to 7: free.

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Museo Leopold: ‘Kokoschka. The Self in Focus’. Viena, del 4. Octubre 2013 al 27. Enero 2014.

Tres impresionantes artistas representan el Modernismo austriaco, llenos de innovación e ideas radicales: Gustav Klimt (1862–1918), Oskar Kokoschka (1886–1980) y Egon Schiele (1890–1918).
A diferencia de Klimt y del joven Schiele, quienes murieron en 1918, Oskar Kokoschka vivió hasta el año 1980 por lo que fue el único cuya obra se extendió a lo largo de casi todo el siglo XX.

Self-Portrait at the Easel, 1922, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Colección Leopoldo II.

Self-Portrait at the Easel, 1922, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Colección Leopoldo II. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

A lo largo de su vida, Kokoschka fue fotografiado en numerosas ocasiones y con esta exposición el Museo Leopold quiere ilustrar, de manera novedosa, mediante el dialogo entre la fotografía y la pintura, las diversas contribuciones que estos artistas, y Kokoschka en particular, hicieron al arte del siglo XX.

Exhibition poster

Exhibition ‘Kokoschka. The Self in Focus’ poster.

La exposición es una cooperación entre el Museo Leopold y el Centro Oskar Kokoschka de la Universidad de Artes Aplicadas de Viena, que posee más de 5.000 fotografías de Kokoschka que fueron donadas por su viuda Olda tras la muerte del artista.

Prague, View from the Moldova Pier IV, 1936, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. The Phillips Collection, acquired 1938.

Prague, View from the Moldova Pier IV, 1936, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. The Phillips Collection, acquired 1938. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Oskar Kokoschka looking out over the Moldova, from the balcony of his studio in Prague, in the background Charles Bridge, 1936.

Oskar Kokoschka looking out over the Moldova, from the balcony of his studio in Prague, in the background Charles Bridge, 1936. University of Applied Arts Vienna, Oskar Kokoschka-Zentrum

Kokoschka fue una figura controvertida y a menudo provocativa, no sólo como artista sino también como persona. Fue considerado como ’enfant terrible’ en sus primeros años y más tarde como prominente artista ‘degenerado’ durante el periodo del Nacionalsocialismo, no sólamente por su arte sino por su abierta oposición al régimen.
Como apunta el comisario de la exposición, Tobias G. Natter, »la relación del Museo Leopold Museum’s con la obra de Kokoschka es muy compleja. Por un lado está el museo, con su centro de atención en la obra de Schiele y en el otro lado está Kokoschka quien celoso de Schiele intentó torpedear el éxito internacional de éste a partir de 1960, vilipendiándole en más de una ocasión como ‘pornográfico’ y como ‘copista’».
Portrait Herwarth Walden, 1910, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Staatsgalerie Stuttgart.

Portrait Herwarth Walden, 1910, Oskar Kokoschka. Oil on canvas. Staatsgalerie Stuttgart. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Sin embargo el coleccionista Rudolf Leopold, creyó que la búsqueda de arte austriaco de calidad del siglo XX era más importante que la actitud crítica de Kokoschka hacia Schiele por lo que el Museo Leopold posee las que según Tobias G. Natter son dos de las obras más importantes del artista: »El autorretrato que pintó tras la I Guerra Mundial en 1918/19, un periodo difícil en el que se encontraba sacudido por las dudas acerca de sí mismo y la agitación interna, y el paisaje dolomita Tre Croci de 1913, una escena de luna claramente influenciada por el resplandor cromático de El Greco y Tintoretto. Éste trabajo fue creado en tiempos más felices, antes del comienzo de la guerra, durante un viaje al sur de las montañas del Tirol, que Kokoschka hizo en compañía de la codiciada ‘femme fatale’ Alma Mahler».

Alma Mahler and Oskar Kokoschka, 1913, Oskar Kokoschka. Carboncillo y tiza blanca sobre papel. Leopold Museum, Viena.

Alma Mahler and Oskar Kokoschka, 1913, Oskar Kokoschka. Carboncillo y tiza blanca sobre papel. Leopold Museum, Viena. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

La exposición incluye aproximadamente 200 fotografías que muestran la vida profesional y personal del artista, en diálogo con su trabajo, del que se incluyen 32 pinturas, 20 dibujos, litografías y posters realizados por Kokoschka.

Poster para una conferencia en la 'Asociación Académica para la Literatura y la Música', 1911.

Poster para una conferencia en la ‘Asociación Académica para la Literatura y la Música’, 1911. ©Fondation Oskar Kokoschka/VBK, Wien/Vienna 2013

Como es habitual, aquí se incluye alguna información útil para la visita: 

  • Página web del Museo Leopold: http://www.leopoldmuseum.org/en
  • Fechas y horario de apertura de la exposición: del 4 de octubre 2013 al 27 de enero 2014.
  • Diariamente, excepto los martes de 10.00h a 18.00h; jueves de 10.00h a 21.00h. Martes cerrado.
  • Tarifas y venta de entradas: General: 12€; estudiantes (con DNI y hasta 28 años): 7€;  menores hasta los 7 años: entrada gratuíta.
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The National Gallery: ‘Facing the Modern: The Portrait in Vienna 1900’

by Paula Terán

London, from 9. October 2013 to 12. January 2014

The National Gallery is presenting the exhibition ‘Facing the Modern: The Portrait in Vienna 1900′, dedicated to the development of the portrait in Vienna, one of the most distinctive themes of the modern art in Austria at the end of the 19th century and the beggining of the 20th.

Self Portrait with Raised Bared Shoulder, 1912, Egon Schiele. Oil on wood. © Leopold Museum Private Foundation, Vienna

Self Portrait with Raised Bared Shoulder, 1912, Egon Schiele. Oil on wood. © Leopold Museum Private Foundation, Vienna.

Unlike other artists working at that time in other European cities, such as Paris, Berlin or Munich, the Viennese artists often worked on the basis of the commissions received from their patrons whom wanted to be portrayed. So the image of the individual, the Portrait, was a very relevant part of their work.

Posthumous Portrait of Ria Munk III, 1917-18, Gustav Klimt. Oil on canvas. © Property of The Lewis Collection

Posthumous Portrait of Ria Munk III, 1917-18, Gustav Klimt. Oil on canvas. © Property of The Lewis Collection

The exhibition explores the period around the year 1900 in Vienna, when the city still was the multi-national and multi-ethnic capital of the Austro-Hungarian Empire (1867-1918). This period ended with the rise of conservative, nationalist and anti-Semitic movements and Portraits were used by the middle classes, many of them immigrants with Jewish roots (the so-called ‘‘New Viennese’’), as the way to get its status and sense of belonging.

The viewer can identify and reconstruct the shifting identities of artists, patrons, families, friends, intellectuals and celebrities of Vienna’s society at that time.

Portrait of Empress Elisabeth, 1899, Gyula Benczúr. Oil on canvas. Hungarian National Museum Historical Gallery © Magyar Nemzeti Múzeum, Budapest

Portrait of Empress Elisabeth, 1899, Gyula Benczúr. Oil on canvas. Hungarian National Museum Historical Gallery
© Magyar Nemzeti Múzeum, Budapest

The exhibition shows paintings from major collections around the globe, including some of the most relevant of the Belvedere in Vienna and the MoMA in New York, together with others from smaller public and private collections. Other unusual works such as drawings, masks or photographs are also present.
Some wonderful paintings included in the exhibition are The Family (Self-Portrait) by Schiele (1918, Österreichische Galerie Belvedere, Vienna); Nude Self Portrait by Gerstl (1918, Leopold Museum, Vienna), Portrait of a Lady in Black by Gustav Klimt (about 1894, Private collection) and Portraits of Christoph and Isabella Reisser by Anton Romako (1884-5, Leopold Museum, Vienna).
Nude Self-Portrait with Palette, 1908, Richard Gerstl. Oil on canvas. © Leopold Museum Private Foundation, Vienna.

Nude Self-Portrait with Palette, 1908, Richard Gerstl. Oil on canvas. © Leopold Museum Private Foundation, Vienna.

The extraordinary Portrait of Hermine Gallia by Gustav Klimt (1904, The National Gallery, London), the only painting by this artist in the National Gallery, is also shown.

One of the rooms of the exhibition is devoted to the portrait as a declaration of love and commemoration of dead and another one, very special is dedicated to the unfinished or abandoned works that did not meet the expectation of the artists or the patrons.

Ria Munk on her Deathbed, 1912, Gustav Klimt. Oil on canvas. Private Collection Courtesy Richard Nagy Ltd., London © Photo courtesy of the owner.

Ria Munk on her Deathbed, 1912, Gustav Klimt. Oil on canvas. Private Collection Courtesy Richard Nagy Ltd., London
© Photo courtesy of the owner.

As usual, some useful information for your visit:

  • The National Gallery website: http://www.nationalgallery.org.uk/
  • Dates and opening hours for the exhibition: from 9 October 2013 to 12 January 2014. Monday to Sunday from 10.00h to 16.00h; Fridays from 10.00h to 21.00h.
  • Ticket Prices and Sales: Timed-ticket entry* (*ticket holders should enter the exhibition at the Sainsbury Wing during the half hour time slot on their ticket. You can stay as long as you like until closing procedures start, but there is no re-admission to the exhibition): General: £12.50 ; Students/Job seekers/12-18s: £5.50. Children up to 12: free.

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La National Gallery: ”Facing the Modern: The Portrait in Vienna 1900” (”Frente a la Modernidad: El Retrato en la Viena de 1900”). Londres , del 9. Octubre 2013 al 12. Enero 2014.

La National Gallery está presentando la exposición ”Facing the Modern: The Portrait in Viena 1900” (”Frente a la Modernidad: El Retrato en la Viena de 1900”), dedicada al desarrollo del retrato en Viena, uno de los temas más distintivos del arte moderno en Austria a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX.

The Family (Self Portrait), 1918, Egon Schiele. Oil on canvas. © Belvedere, Vienna.

The Family (Self Portrait), 1918, Egon Schiele. Oil on canvas. © Belvedere, Vienna.

A diferencia de otros artistas de la época que desarrollaban su trabajo en otras ciudades europeas como París, Berlin o Munich, los artistas vieneses a menudo trabajaban por encargo de sus mecenas, quienes deseaban ser retratados. De esta manera, la imagen del individuo, el Retrato, tuvo una gran relevancia dentro de su obra.

Portrait of Amalie Zuckerkandl, 1917-18, Gustav Klimt. Oil on canvas. © Belvedere, Vienna. Donated by Vita and Gustav Künstler.

Portrait of Amalie Zuckerkandl, 1917-18, Gustav Klimt. Oil on canvas. © Belvedere, Vienna.
Donated by Vita and Gustav Künstler.

La exposición explora el periodo aldedor del año 1900 en Viena, cuando la ciudad era la capital internacional y multiétnica del Imperio austro-húngaro (1867-1918).  Esta época finalizaría con el surgimiento de movimientos conservadores , nacionalistas y antisemíticos y los retratos eran utlizados por las clases medias burguesas, formadas en gran parte por inmigrantes de origen judío (los ‘nuevos vieneses’), como medio para declarar su estatus y su sentido de pertenencia.

El espectador puede identificar y reconstruir la identidad cambiante de los artistas, mecenas, familias, amigos, intelectuales y celebridades de la sociedad vienesa del momento.

ortrait of Albert Paris von Gütersloh, 1918, Egon Schiele. Oil on canvas. © The Minneapolis Institute of Arts, Minnesota Gift of the P. D McMillan Land Company.

Portrait of Albert Paris von Gütersloh, 1918, Egon Schiele. Oil on canvas. © The Minneapolis Institute of Arts, Minnesota
Gift of the P. D McMillan Land Company.

La exposición muestra pinturas de las grandes colecciones internacionales, incluyendo algunas de las obras más relevantes el Belvedere de Viena y del MoMA de Nueva York, junto a otras procedentes de colecciones más pequeñas, tanto públicas como privadas. También se incluyen trabajos menos habituales como dibujos, máscaras o fotografías.

Algunos de los cuadros que se pueden ver en la muestra son ‘The Family (Self-Portrait)’ – ‘La Familia (Autorretrato)’, de Schiele (1918, Galería Belvedere, Viena); ‘Nude Self Portrait’ – ‘Autorretrato desnudo’ de Gerstl (1918, Museo Leopold, Viena); ‘Portrait of a Lady in Black’ – ‘Retrato de una dama en negro’ de Gustav Klimt (alrededor de 1894, colección privada) y ‘Portraits of Christoph and Isabella Reisser’ – ‘Retratos de  Christoph y de Isabella Reisser’ de Anton Romako (1884-5, Museo Leopold, Viena).

Portrait of a Lady in Black, about 1894, Gustav Klimt. Oil on canvas. Belvedere, Vienna, Loan from a private collection © Belvedere, Vienna.

Portrait of a Lady in Black, about 1894, Gustav Klimt. Oil on canvas. Belvedere, Vienna, Loan from a private collection
© Belvedere, Vienna.

El extraordinario retrato de Hermine Gallia de Gustav Klimt (1904, National Gallery, Londres), única obra de este artista en la National Gallery, se muestra también en la exposición. La muestra también dedica una sala al retrato como declaración de amor y conmemoración de los difuntos y otra sala donde se exponen obras inacabadas o abandonadas al no responder a las expectativas del artista o del mecenas.

Silvia Koller with a Bird Cage, 1907-8, Broncia Koller. Oil on canvas. © Eisenberger Collection, Vienna.

Silvia Koller with a Bird Cage, 1907-8, Broncia Koller. Oil on canvas. © Eisenberger Collection, Vienna.

Como es habitual, aquí se incluye alguna información útil para la visita: 

  • Página web de la National Gallery: http://www.nationalgallery.org.uk/
  • Fechas y horario de apertura de la exposición: del 9 de octubre del 2013 al 12 de enero del 2014. De lunes a domingo de 10.00h a 18.00h; viernes de 10.00h a 21.00h.
  • Tarifas y venta de entradas: las entradas son con horario marcado* (*el poseedor de la entrada deberá entrar a la exposición por el ala Sainsbury a lo largo de la media hora que aparece en la entrada. Podrá permanecer en la exposición el tiempo que desee hasta el comienzo del cierre, pero no será readmitido una vez que la abandone). Tarifa general: £12.50; estudiantes/desempleados/ jóvenes con edades entre 12-18 años: £5.50. Niños hasta 12 años: entrada gratuíta.

Munch Museum & Nasjonalmuseet Oslo: Munch 150

by Paula Terán

Oslo , from 2. June to 13. October 2013

Oslo is Munch’s home.
It is the city where more and better you can enjoy Munch’s art. And now even more than ever, with the celebration of the 150th anniversay of the birth of Edvard Munch (1963-1944), the most famous Norwegian painter and printmaker and one of the pioneers of modern European art.

Self-portrait, 1886, Edvard Munch.  Oil on canvas. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

Self-portrait, 1886, Edvard Munch. Oil on canvas. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

The exhibition ‘Munch 150’ is the largest retrospective ever held of the artist.
It has been organized as a single exhibition by the two museums with the largest collection of works by Munch in the world, the National Museum of Art, Architecture and Design, and the Much Museum, both in Oslo.
Precisely the Munch Museum was opened fifty years ago, in 1963 to mark the 100th anniversary of Munch’s birth. It contains almost 28.000 works of art by Munch, including 1.150 paintings, 17.800 prints, 7.500 drawings, 21 sculptures, in addition to personal effects, text, photos, working tools and the artist’sprivate book collection. The numbers are impressive as the artist worked intensely since he was about 20 years old until he died aged 80. Of course, it’s not possible for the museum to show the entire collection but only the main works.

Starry Night, 1922–24, Edvard Munch. Oil on canvas. Munch Museum, Oslo

Starry Night, 1922–24, Edvard Munch. Oil on canvas. Munch Museum, Oslo

For this exhibition over 270 works have been selected, covering a period of more than 60 years, to provide a complete perspective on Munch work at the exhibition venues: works from the period between 1882 and 1903 are being exhibited at the National Gallery of the National Museum, and those from the period between 1904 and 1944 are displayed at the Munch Museum. But this exhibition goes even further and shows works on loan from public and private collectors around the world.

The Storm, 1893, Edvard Munch. Oil on canvas. Museum of Modern Art, New York

The Storm, 1893, Edvard Munch. Oil on canvas. Museum of Modern Art, New York

It is known that the experiences of his childhood, with the death of his mother when he was only five and his sister some years after, set the course of Munch’s personality and his art.
He considered himself that he had a troubled personality which was the basis of his genious and he tried to dissect souls.
He would say he inherited two of mankind’s most frightful enemies—the heritage of consumption and insanity.
So, even if he did not have a real academic training, he would start to repeatedly evoke themes such as anxiety, love, jealousy and death in his paintings. But he was also exposed soon to the international art enviroment specially in Paris and Berlin. He was clearly influenced by the Impressionism during the first years of his career, but then would be considered as a  symbolist painter and also precursor of the Expressionism.

If there is an image that comes to mind when we talk about Edvard Munch is the image of his painting The Scream, from 1893. It’s probably the most famous representation of the anguish, with the face expressing the universal fear, reinforced with the blood red colors and the curving lines of the landscape. Munch painted four versions of The Scream and also several prints, as he very often repeated and varied his themes.

From 1900 the artist started to use other themes, with more focus on nature and light, as shown by major works such as The Sun (1910-1913). Also interesting to highlight his work as a portraitist and his self-portraits which have a prominent place in the exhibition.

The Scream, 1893, Edvard Munch. Tempera and crayon on cardboard. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

The Scream, 1893, Edvard Munch. Tempera and crayon on cardboard. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

But Munch’s 150th anniversary does not remain only in Oslo, in spite of being this the most out-standing site. It’s also celebrated internationally with exhibitions held in USA (‘Munch/Warhol and the multiple image’ 27 April – 27 July, Scandinavia House, New York), Switzerland (‘Edvard Munch, Master Prints 1894-1944’, 4 October- 12 January, Kunsthaus Zürich), Sweden (‘Munch!’, 9 February – 12 May, Thiel’s Gallery, Stockholm, and ‘Scandinavian Pain: Ragnar Kjartansson and Edvard Munch’, 3 May – 25 August, Moderna Museet, Malmö) and Germany (‘From the first kiss to death’ 6 July – 6 October, Staatsgalerie, Stuttgart).All of them join the show already presented by the Tate Gallery last year (‘Munch: The Modern Eye’) and they all will be joined by others in the coming months like the exhibition that the Thyssen Museum in Madrid would be preparing for the 2015.
So if you are interested in exploring Munch world this seems to be a great and busy time to do so!

As usual, some useful information for your visit:

  • Munch Museum website: http://www.munch.museum.no/Dokument/For-English-visitors;
  • National Museum of Art, Architecture and Design: http://www.nasjonalmuseet.no/en/;
  • Dates and opening hours for the exhibition: from 2 June to 13 October 2013. Monday to Sunday from 10.00h to 17.00h; Thursday from 10.00h to 19.00h.
  • Ticket Prices and Sales: General: Munch-pass NOK 130 (approximately 16,25€); Single ticket NOK 95 (approximately 11,85€); Children up to 19: free.

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Museo Munch & Museo Nacional de Arte, Arquitectura y Diseño de Oslo: Munch 150. Oslo , del 2. Junio al 13. Octubre 2013.

Oslo es el hogar de Munch.
Es la ciudad donde más y mejor se puede disfrutar del arte de Munch. Y ahora más aún que nunca, con la celebración del 150 aniversario del nacimiento de Edvard Munch (1963-1944), el más famoso pintor y grabador noruego y uno de los pioneros del arte moderno europeo.

Self-Portrait with Cigarette, 1895, Edvard Munch. Oil on canvas. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

Self-Portrait with Cigarette, 1895, Edvard Munch. Oil on canvas. National Museum of Art, Architecture and Design, Oslo

La exposición ‘Munch 150’ es la mayor retrospectiva nunca realizada del artista. Ha sido organizada como una única exposición por los dos museos que poseen la mayor colección de obras de Munch del mundo, el Museo Nacional de Arte, Arquitectura y Diseño, y el Museo Munch, ambos en Oslo.
Precisamente el Museo Munch fue inaugurado hace cincuenta años, en 1963, coincidiendo con la celebración del centenario del nacimiento del artista. Posee casi 28.000 obras de arte de Munch, incluyendo 1.150 pinturas, 17.800 grabados, 7.500 dibujos, 21 esculturas, además de diversos objetos personales, textos, fotos, utensilios de trabajo y la colección privada de libros del artista. Los números son impresionantes ya que Munch trabajó intensamente desde sus comienzos cuando tenía alrededor de 20 años, hasta su muerte a la edad de 80 años. Naturalmente el museo no puede mostrar la collección en su totalidad sino las obras más relevantes. 

Summer Night. The Voice, 1896, Edvard Munch. Oil on unprimed canvas. Munch Museum, Oslo

Summer Night. The Voice, 1896, Edvard Munch. Oil on unprimed canvas. Munch Museum, Oslo

Para esta exposición, has sido seleccionados más de 270 trabajos, que abarcan un periodo de más de 60 años, para ofrecer una perspectiva completa de la obra de Munch, y que se exponen en los dos lugares en los que transcurre la muestra: las obras del periodo que abarca los años 1882 a 1903 se muestran en la National Gallery del Museo Nacional, mientras que las obras pertenecientes al periodo que va de 1904 a 1944 se presentan en el Museo Munch. Pero la exposición va más allá y también incluye obras en préstamo procedentes de colecciones públicas y privadas de todo el mundo. 

The Ladies on the Bridge, 1903, Edvard Munch. Oil on canvas. Thielska Galleriet, Stockholm

The Ladies on the Bridge, 1903, Edvard Munch. Oil on canvas. Thielska Galleriet, Stockholm

Sabemos que las experiencias de su infancia, con la muerte de su madre cuando Munch apenas tenía cinco años y la de su hermana algunos años más tarde, marcaron su personalidad y su arte.
El artista decía de sí mismo que tenía una personalidad problemática que él consideraba como la base de su genialidad, y que su arte intentaba ‘diseccionar almas’.
Asimismo diría que había ‘heredado los dos enemigos más terribles de la condición humana, el patrimonio de la tuberculosis y la locura’.
Así, aunque nunca recibió una formación artística académica, el artista empezaría a evocar repetidamente ciertos temas como la ansiedad, el amor, los celos y la muerte en sus obras. Pero también entró pronto en contacto con el ambiente artístico internacional, especialemente en París y Berlín. Estuvo claramente influenciado por el Impresionismo durante los primeros años aunque sería considerado mayoritariamente como un artista perteneciente al simbolismo, además de precursor del expresionismo.

Pero si hay una imagen que acude a nuestra mente cuando hablamos de Edvard Munch es la imagen de su cuador El Grito, de 1893. Posiblemente la más famosa representación de la angustia, con el rostro que expresa el miedo universal, reforzado con la utilización de los tonos rojo sangre y las líneas curvas del paisaje. Much pintó hasta cuatro versiones de El Grito, ya que era habitual que repitiera y realizara diferentes variaciones sobre los mismo temas.

A partir de 1900, comenzó a utlizar otros temas, centrandose más en la naturaleza y la luz, como muestran algunas de sus obras de este momento, como El Sol (1910-1913). También es interesante destacar su trabajo como retratista así como sus autorretratos, que ocupan un lugar importante en la exposición.

The Sun, 1911, Edvard Munch. Oil on canvas. Universitetet i Oslo, Aulaen

The Sun, 1911, Edvard Munch. Oil on canvas. Universitetet i Oslo, Aulaen

Pero la celebración del 150 aniversario del nacimiento de Munch no se queda sólo en Oslo, pese a ser este el principal lugar. También internacionalmente se han organizado diferentes exposiciones que conmemoran esta fecha. Así en EEUU (‘Munch/Warhol y la imagen múltiple’ 27 Abril- 27 Julio, Scandinavia House, New York), Suiza (‘Edvard Munch, Master Prints 1894-1944’, 4 Octubre- 12 Enero, Kunsthaus Zürich), Suecia (‘Munch!’, 9 Febrero – 12 Mayo, Thiel’s Gallery, Estocolmo, y ‘Dolor Escandinavo: Ragnar Kjartansson y Edvard Munch’, 3 Mayo – 25 Agosto, Moderna Museet, Malmö) y Alemania (‘Del primer beso a la muerte’ 6 Julio – 6 Octubre, Staatsgalerie, Stuttgart).

Todas ellas se unen a la muestra presentada por la Tate Gallery el pasado año (‘Munch: El Ojo Moderno’) y a ellas se unirán asimismo otras en los próximos meses como la exposición que tiene planeada el Museo Thyssen en Madrid para el año 2015.

Así que si está interesado en explorar el mundo de Munch ¡este parece ser un momento ideal para hacerlo!

Como es habitual, aquí se incluye alguna información útil para la visita: